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巴西发现神秘“雅拉病毒” 90%基因从未被记录
来源:北京《新京报》 点击:244
发布时间: 2020-02-13 04:04:32

【南美侨报网讯】据科学警报(Science Alert)网站2月10日报道,科学家在巴西贝洛奥里藏特市的潘普利亚人工湖中,发现了一种全新的神秘病毒,其90%以上基因信息此前从未被记录在案。

北京《新京报》报道,研究人员以巴西神话中的人物为这种病毒命名,称其为“雅拉病毒”( Yaravirus brasiliensis)。雅拉病毒由80纳米大小的颗粒组成,是一种微小的病毒。

在对这一病毒进行微生物基因组分析时,他们发现这种病毒中的大多数元基因组都未曾在其他病毒中发现过。“我们对8500多种病毒元基因组进行搜索,仅发现6种与雅拉病毒有关。另外90%以上的基因都从未被描述过,构成了所谓的孤儿基因(ORFans)”。也就是说,雅拉病毒中的68种基因组是全新的。

据《生命科学》(Live Science)杂志报道,该研究的主要作者、巴西米纳斯吉拉斯联邦大学微生物学系副教授Jônatas Abrahão表示,“这真的是一个巨大的惊喜。因为迄今为止,我们只知道某些巨型病毒会感染阿米巴变形虫,其直径都超过200纳米,而不知道这些小的病毒也会感染阿米巴变形虫”。

至于雅拉病毒的真实身份,研究人员对其进行了推测,他们认为雅拉病毒有可能是新型阿米巴病毒群的首个孤例,或者是某种还原型的巨型病毒。研究人员还指出,“雅拉病毒构成了一个新的阿米巴病毒谱系,其起源和系统发育都令人困惑”。

Abrahão教授认为,雅拉病毒或将挑战DNA病毒的分类。雅拉病毒中无法找到任何别的序列或其他典型的病毒基因,根据目前用于病毒检测的宏基因组学方案,雅拉病毒不会被识别为一种病毒因子。

研究人员在生物学论文预印平台bioRxiv上发表声明称,“构成雅拉病毒颗粒的未知蛋白质数量还反映了病毒世界中存在巨大的变异性”,这也暗示着世界上还有许多全新的病毒基因组等待发现和探索。研究人员指出,虽然这种病毒最近才分离出来,但它可能已经在地球上存在了很长时间。

不过,未来主义(Futurism)科学网站指出,科学家们发现新病毒是非常常见的。2016年至2019年,科学家发现的新型病毒数量就从15222种激增到195728种,其中大约只有1000种已知病毒会感染人类。

雅拉病毒就属于不会感染人类细胞的一种病毒。

(编辑:魏冰)

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