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中国离数学强国有多远?专家:仍有相当差距
来源:南美侨报网综合 点击:355
发布时间: 2021-04-08 00:01:19

2018年,在巴西里约热内卢举办的国际数学家大会上,12位中国数学家受邀作45分钟报告,其中有5位中国大陆学者,7位中国大陆赴海外的数学家。大会邀请的1小时大会报告(Plenary)和45分钟报告(Session),一般被认为代表了近期数学科学中最重大的成果与进展,因此,这无疑是国际数学界对他们工作的高度肯定。

《中国新闻周刊》报道,中国距离数学强国还有多远?相关专家学者们表示,整体来看,中国的数学水平与美国相比,仍有相当大的差距。

数学教育不应磨灭孩子好奇

华人数学家陈省身常说,数学课要讲得有趣,孩子们中有些人对数学本来有好奇心,如若教得不好,上课讲得干巴巴的,孩子们逐渐丧失了好奇心,数学就难了。

但在中国当下的小学和中学数学教育中,一个最大的问题是没有很好地激发和培养学生对数学的兴趣,有时候甚至抑制、磨灭了学生们对数学的兴趣。

造成这一结果的原因是多方面的,在中科院院士、数学家杨乐看来,多年来依然没有彻底解决的奥赛狂热是一个绕不过去的顽疾。“现在的小学和中学已经把学生挤压到极限,前几年,中小学生几乎全体参加奥赛训练,把数学教育引向了一个极其错误的方向。”他说,这样做的结果,使很多学生疲于学数学、苦于学数学,也使他们对数学慢慢没有了兴趣。

数学思维养成很重要

除了兴趣,数学思维的养成也非常重要。美国麻省理工学院数学系教授恽之玮发现,进入大学后,身边的很多同学都不太适应数学思维的转换,很多人都因此产生了巨大的心理落差。

恽之玮说,现在很多人看待数学有两种角度,一种是纠结于它有没有用,另一种认为这是一种智力上的竞赛,其实这两种都与数学本身无关。他强调说,一定要首先因为对数学感兴趣,才能选择做数学。在数学家漫长而孤独的研究中,要时刻保持欣赏数学的心态。不能是为了和别人争一口气,或者这个问题只有我解出来才高兴,这是本末倒置,因此,心思纯粹的人才适合做纯数学。

恽之玮2002年进入北大读本科,毕业后在美国普林斯顿大学读博,此后在耶鲁、斯坦福都有过任教经验。恽之玮认为,和美国的本科数学课程设置相比,中国数学系的课程设置在系统上没有太大问题,各领域都有覆盖,但深度不够,尤其是高年级专业课。

“并不是要把所有的课都搞得很难,而是要让有兴趣的人有机会接触到一些更难的知识。”恽之玮说。他的建议指向了高等教育培养中的一个核心问题:分类培养、因材施教。在数学领域,对这方面的需求更加突出。

中国现代数学起步较晚

杨乐指出,西方近代数学的发展可以追溯到牛顿时代,至今已有300多年的学术传统和积累。与之相比,中国现代数学差不多在辛亥革命以后才开始起步,至今只有百年时间。

中科院院士、北京大学北京国际数学研究中心(简称“北大数学中心”)主任田刚说,经过改革开放以来近40多年的发展,尤其是最近20年,中国高等数学教育的师资力量已经有了很大提升,但从整体来看,中国的数学水平与美国相比,仍有相当大的差距。

以专为研究生开设的高级专题课为例,北大数学中心教授刘毅发现,这类课程在美国的顶尖大学很普遍,都是聚焦最前沿的领域,但国内则缺乏这类课程。

杨乐还指出,现在,表面看起来研究工作普遍化了,但很多年轻人做的不叫研究,叫“描红”。他认为,年轻数学家要有魄力和激情,要做大学问,以解决重大问题为目标,这个过程会很艰难,但年轻人一定要有毅力,坚持下去,屡败屡战,不走别人走过的老路,从根本上打破他人的框架,只有这样,最终才有可能做出突破性的成果。

在基础科学前沿方向实现突破

北京《中国科学报》报道,1952年,中国著名数学家华罗庚带领一批年轻人建立了中科院数学所。1998年,中科院“知识创新工程”期间,数学所、应用数学所等4个研究所合并为数学院。重组后的数学院逐渐成长为国内乃至世界范围内学科分布最全的数学科学研究中心。

一直以来,数学院可谓人才济济、积淀深厚。前有华罗庚、吴文俊、冯康、陈景润、王元、杨乐等数学名宿,后有马志明、郭雷、席南华、袁亚湘、周向宇等数学大家。

2012年,数学院参加有关国际评估时,专家组曾评价:中科院数学院几乎是国际上唯一一个在纯数学和应用数学如此众多的方向上开展研究且做出高质量工作的研究机构。

然而,中国科学院数学与系统科学研究院(以下简称数学院)院长、中国科学院院士席南华心里清楚,与国外一流数学科研机构相比,数学院的差距依然明显——研究分散,存在短期行为,原创性成果不够多,没有特别有影响的数学家,等等。

这些差距,随着愈演愈烈的对数学人才的争夺,也变得颇为“刺眼”。国外,欧美国家纷纷建立专业研究机构,投入大量经费支撑数学基础理论与交叉应用研究;国内,北京大学、清华大学、浙江大学等高校密集建设研究中心,形成一批国际水准的学术团队。

席南华曾应邀到美国普林斯顿高等研究院、德国波恩马普数学所等世界一流数学研究机构访问交流。所见所闻、所思所想,让他改变现状的想法越来越强烈。

有一批优秀的数学家,也不乏国际一流的成果,如何在基础科学前沿方向和重大问题上实现重要突破,成为横亘于前的一个急迫命题。

2014年仲夏,中科院启动“率先行动”计划,研究所分类改革成为全面深化改革的突破口。对数学院来说,缩小差距的机会来了。

聚焦基础前沿,以多学科协同创新为特色,致力于实现重大科学突破、提出重大原创理论、开辟重要学科方向的卓越创新中心,成为与数学院定位匹配度最高的组织模式。

中国距离数学强国有多远?或许,培养出世界一流数学家、作出更多原创性成果,中国便离数学强国不远了。

(编辑:陈一)

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